SUPERCONDUCTORES, UN CAMPO CALIENTE

En los superconductores, materiales sin resistencia eléctrica, están depositadas las esperanzas de un gran número de aplicaciones tecnológicas, desde nuevos aceleradores de partículas o reactores de fusión nuclear hasta aparatos de imagen médica, trenes de levitación magnética y ordenadores cuánticos. Y por supuesto, la idea de eliminar la resistencia eléctrica de los conductores es el sueño de la eficiencia energética. Sin embargo, un impedimento tradicional para el desarrollo de estos materiales es que la superconductividad solo aparece a temperaturas extremadamente frías.

Este obstáculo se está aminorando gracias al descubrimiento de nuevos materiales capaces de alcanzar superconductividad a temperaturas más altas. Un ejemplo son los compuestos de lantano e hidrógeno, capaces de comportarse como superconductores en un rango de -58 °C a 7 °C, la temperatura más alta alcanzada hasta ahora. La aplicación práctica de tales materiales aún no está próxima, ya que requieren someterse a presiones extremas. Sin embargo, los expertos afirman que se trata de un gran paso en la dirección correcta, y vaticinan que durante 2019 veremos nuevos progresos cruciales en este campo.

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